Panne.

Momenteel heb ik een technisch probleem met mijn computer. Bijgevolg moet ik mij tijdelijk behelpen met de laptop van mijn echtgenote, waar ik echter geen toegang heb tot mijn foto’s.
Hopelijk geraakt het probleem snel opgelost, zodat ik hier weer vrij en vrolijk kan posten.

Fluwijn.

In het Gentse havenkwartier. (10/10)

Onze wandeling door het oude Gentse havenkwartier zat er bijna op. Maar mijn vrouw wou me nog eens rondleiden in de wijk Meulestede, waar ze beroepshalve bijna dagelijks komt. Van het Grootdok wandelden we, via de Vorkstraat tot aan de Meulestedesteenweg.

DSC_0036 (2)3

Ooit was Meulestede een beruchte wijk, waar schippers en havenarbeiders naast elkaar leefden, vaak in kleine steegbeluiken die uitgaven op de fabrieken en handelspanden langs de Meulestedesteenweg. Het leven was hard in deze ruige buurt. Maar de haven verschaften de bewoners van Meulestede werk en inkomen.
Door de teleurgang van de oude Gentse voorhaven, in de tweede helft van de vorige eeuw, verpauperde en vergrijsde deze wijk. Vooral de jonge mensen zochten andere oorden en een betere toekomst op.

Gent Meulesteedsesteenweg en Muidebrug

De Meulestedesteenweg is thans geen fotogenieke straat. Ik nam er dan ook niet zoveel foto’s, temeer omdat we, door enkele straatbewoners, argwanend werden bekeken. Ik vermoed dat ze hier niet vaak toeristen zien met een fototoestel om de nek.

DSC_0037 (2)4

We wandelden door tot aan de Meulestedekaai, gelegen aan de voorhaven. Deze kaai ligt in het verlengde van de Voorhavenkaai, waar we de dag voordien waren geweest.

DSC_0032 (2)1

DSC_0034 (2)2

Via de Meulestedebrug wandelden we dan naar het hartje van de Gentse Muide. Onderweg zagen we nog een ei met een trap. Kinderen uit de buurt kunnen zich hier komen verstoppen.

DSC_0027 (2)5

En zo kwamen we aan de Meeuwstraat in Meulestede, één van de oudste buurten van het Gentse havenkwartier.

DSC_0029 (2)7

Ook hier bruiste het ooit van het leven, honderd jaar geleden. Maar nu is het een haast desolaat oord waar nogal wat bejaarde mensen wonen die hier om de één of andere reden zijn blijven steken.

DSC_0026 (2)6

Er is een pleintje, waar een kerkje staat. De Sint-Antonius Abtkerk dateert uit 1731. Van één van de oudere bewoners vernam mijn vrouw dat er hier in de tweede wereldoorlog hevig gevochten werd en dat heel wat huizen door beschietingen werden vernietigd of ernstig beschadigd. Maar dit kerkje kwam ongeschonden uit de strijd.

DSC_0024 (2)8

Hier aan dit kerkje, lijkt het me de ideale plaats om mijn reeks verslagjes over het oude Gentse havenkwartier af te ronden.
De Gentse Muide en het oude havenkwartier zijn lang geen toeristische toppers, maar een wandeling in deze buurt is toch een bijzondere en aparte belevenis.
Via de Muidebrug keerden we terug naar het Handelsdok, waar we de auto hadden achter gelaten. Vrouwtjelief had me prima rondgeleid. Ik heb mijn gids dan ook een dikke fooi gegeven…
Ik bedoel… een dikke zoen.😉

Meulestede

In het Gentse havenkwartier. (9/10)

We gaan nog eventjes door met het verslag over onze wandelingen in het oude Gentse havenkwartier.
Nadat we rondom het Houtdok waren gewandeld, stapten mijn vrouw en ik in de richting van de Port Arthurlaan. Deze drukke verkeersweg passeert langs het Grootdok, het oudste dok van de moderne Gentse haven, die zich verder uitstrekt naar het Noordoosten, waar nog grotere dokken liggen.

3749025862

Wandelen langsheen de drukke Port Arthurlaan is niet aan te raden. Wij bleven liever op de langgerekte parkeerstrook naast de rijweg, waar het iets veiliger was.
Alhoewel… Terwijl wij daar zo rustig kuierden, daverde plots een goederentrein vlak naast ons voorbij. Van enige afscheiding of beveiliging van de spoorlijn was hier geen sprake. Het tafereel had iets surrealistisch, maar eigenlijk gold dat voor de hele wandeling die we hier in de Muide hadden gemaakt.

DSC_0050 (2)1

DSC_0041 (2)6

Het eerste wat we van het Grootdok te zien kregen waren de cementsilo’s van V.V.M. Een modernere versie van de betonsilo’s die we daarvoor aan het Handelsdok zagen.

DSC_0049 (2)6

We stapten door tot aan de rand van het dok.

DSC_0045 (2)2

Enorme bedrijvigheid was er hier niet. In de verte zagen we heel wat windmolens en kranen staan en vreemd, in de verte dachten wij een wit flatgebouw te ontwaren.

DSC_0044 (2)3

We konden toen het witte gebouw niet meteen duiden. Achteraf vernam ik dat dit reusachtige wooncontainers zijn, gebouwd op drijvende pontons, waar 250 vluchtelingen in onder gebracht zijn. Er zijn daarbinnen ook ruimtes voorzien voor ontspanning, klaslokalen en een verpleegpost.

DSC_0048 (2).jpg

Aan dit dok is het Gentse filiaal van Decathlon gevestigd, alsook de bekende meubelzaak Weba, waarvan de hoofdzetel in Deinze ligt.

DSC_0047 (2)5

Aan het Grootdok is ook een merkwaardige geschiedenis verbonden.

In 1914 viel door de oorlog de textielindustrie in Gent volledig stil waardoor meer dan 30.000 arbeiders terug vielen op werklozensteun. Het stadsbestuur nam initiatieven om deze arbeiders aan het werk te houden. Voor de oorlog lag aan het Grootdok al een Noord- en Zuiddok. Men besloot om nog een derde dok te laten uitgraven, het Middendok, om “alzo werk te verschaffen en een inkomen te bezorgen aan duizenden families”. Om zoveel mogelijk mensen aan het werk te kunnen zetten besloot de stad om het werk te laten uitvoeren met de hand, met spade en kruiwagen dus. De werken aan de “darsen” (Gents voor dokken) begonnen in het najaar van 1914 .

2432881084
Tijdens deze graafwerken werd een Merovingische begraafplaats blootgelegd die hoorde bij de nederzetting Slote of Sclautis, één van de oudste vermelde dorpen in Vlaanderen. Bij de vondsten die men deed was onder andere een vuistbijl uit de vroege steentijd, 28 000 jaar oud, meteen de oudste vondst die ooit in Gent is gedaan. De archelogische site kreeg de naam “Port Arthur”.

In 1916 waren hier meer dan 9000 werklieden aan de slag, maar half oktober 1916 begon het Duitse militaire bestuur de Gentse arbeiders onder dwang af te voeren om te gaan werken achter het front in het oosten van Frankrijk of in Duitsland. Hierdoor vielen de werken aan de dokken stil en konden pas na de oorlog worden voltooid.

haven1934fotorusn-kossikoff

Het Grootdok is lang en zou ons verder leiden naar de andere dokken in de moderne haven van Gent en naar het kanaal Gent-Terneuzen. Maar een voettocht van nog eens ettelijke kilometers zagen wij die dag niet meer zitten. We besloten om dit Grootdok dan maar te laten voor wat het was.

DSC_0040 (2)8

Van hier was het niet zover naar Meulestede, vroeger een wijk waar ruige havenarbeiders en schippers samen leefden, maar waar nu heel wat hulpbehoevende mensen wonen en op die manier deel uitmaakt van het dagelijks werkterrein van mijn echtgenote. Ze wou mij persé daar nog eens mee naartoe nemen.
Over de wijk Meulestede gaat het volgende keer in het laatste deel van deze reeks over het oude Gentse havenkwartier.

In het Gentse havenkwartier. (8/10)

Hoewel men nog lang niet klaar is met de opwaardering van de site rond het Houtdok, in de oude Gentse haven en het recreatieve gedeelte er nog niet helemaal droog bijligt, begonnen mijn vrouw en ik dapper aan onze wandeling rondom het dok.

DSC_0031 (2)2

We moesten wel op het gebetonneerd wandelpad blijven. Tussen de oude bakstenen kaaimuren door wandelen was alsnog geen optie.

DSC_0034 (2)3

DSC_0035 (2)4

Een beetje verder kwamen we bij de restanten van een oude bokkraan. Da’s een soort horizontale kraan waarmee schepen werden geladen.

DSC_0037 (2)1

Nu viel er hier geen mens te bespeuren, maar honderd jaar gelede bruiste het hier van het leven en van de bedrijvigheid.

330-Port-trois-mâts-franc-à-lentrée-du-Bassin-au-bois

Maar nu lag het Houtdok er verlaten bij. We stonden bijna met onze voeten in het water en we moesten tijdens het stappen uitkijken om niet in het water te sukkelen.

DSC_0039 (2)5

DSC_0040 (2)6

Op de bakstenen kaaimuren groeien de vlinderstruiken dat het een lieve lust is.

DSC_0041 (2)7

Na een kwartiertje kwamen we, vrijwel droogvoets, bij het einde van de promenade rondom het Houtdok aan.

DSC_0046 (2)8

Via een trap konden we naar omhoog …

DSC_0047 (2)9

… om ons dan door het struikgewas een weg te moeten banen langs een smal, hobbelig pad en vervolgens door een open getrokken afsluiting de site te kunnen verlaten.
Voor de duidelijkheid : het afsluitingshek was reeds door iemand anders gevandaliseerd. Wij pleiten in deze zaak geheel onschuldig.

DSC_0048 (2)

En toen stonden we weer op straat.
En daar hadden we weer het shopping-center van Dok-Noord.

DSC_0056 (2)10

Maar daar waren we dag ervoor al geweest. Dus daar gingen we niet meer naartoe. Hier niet zover vandaan lag de Port Arthurlaan.
Aan die Port Arthurlaan ligt het Grootdok, met aanpalend het Noorddok, het Zuiddok en het Middendok. Hoewel deze dokken ook al vrij oud zijn, behoren ze nog tot de moderne en actieve haven van Gent.
Daar wilden we een kijkje gaan nemen. Maar dat verslagje is iets voor volgende week.

In het Gentse havenkwartier. (7/10)

Van de betonsilo’s wandelen mijn vrouw en ik verder langs het Handelsdok, in de oude Gentse haven, waar een loze vissertje zich aan z’n hobby wijdde.

DSC_0020 (2)1

We volgden de kade langs de rechteroever.

DSC_0023 (2)2

Maar na een tijdje konden we daar niet meer verder en moesten we verder wandelen langs de rijbaan die naast het Handelsdok lag. Het was een wat minder interessant stuk van de wandeling. Hier waren enkel maar vrachtwagens en bedrijfsgebouwen te zien.

DSC_0021 (2)3Al stonden er ook enkele oude dokwerkers- of vissershuisjes die ons opvielen.

DSC_0022 (2)4

DSC_0024 (2)5

En zo kwamen uiteindelijk bij het Houtdok aan.

DSC_0025 (2)6

3749025862 (2)In de 19de eeuw vestigden zich nogal wat houtverwerkende bedrijven aan de Gentse haven. In het Handelsdok was onvoldoende ruimte om al het hout op te slaan. Daarom werd, aansluitend op het Handelsdok, een nieuw dok gegraven : het Houtdok, dat in 1881 werd ingehuldigd.
Bijzonder aan het Houtdok waren de bakstenen kaaimuren waarin ronde gewelven waren uitgespaard. Onder die gewelven kon het hout worden gestapeld. Dat is duidelijk te zien op postkaart hieronder, die omstreeks 1905 werd uitgegeven.

172-Le-Bassin-au-Bois

Lange tijd lag dit Houtdok er volkomen verwaarloosd bij en waren de historische kaaimuren bijna onder water verdwenen. Enkel de voorste rij was nog zichtbaar. Maar enkele jaren geleden is men begonnen met de renovatie van dit dok.

DSC_0028 (2)7

Vooraan het dok werd een hellend vlak aangelegd, waar het water werd gedempt. De kaaimuren werden boven water gehaald en hersteld. Bovendien werd er een wandelpromenade rond de kaaimuren aangelegd.
Maar er is nog heel wat werk aan de winkel. Vanaf 2017 zou deze site worden omgetoverd tot een recreatieve zone met strand en groen. Men verwacht dat alles in 2018 klaar zal zijn. En dan zal het er ongeveer zo uitzien.

houtdok-3

We zijn echter nog lang niet in 2018 en momenteel is deze site eigenlijk nog niet toegankelijk voor het publiek. Maar wij waren geen publiek, wij waren wandelaars die hier “toevallig” langs kwamen.
Maar blijkbaar waren wij niet de enige, die hier zijn langs geweest. Sommige waren ons voor en hadden het voor mekaar gekregen om hier hun afval te dumpen.

DSC_0030 (2)8

Het hellend vlak, aan het begin van het dok, lag vol rotzooi. Blijkbaar kunnen sommige mensen het niet laten om van een ietwat afgelegen historische site, zoals deze, meteen een vuilnisbelt te maken.

DSC_0029 (2)9

We twijfelden nog even of we de promenade rondom het Houtdok zouden gaan volgen. Het water mocht dan wel gedempt zijn, her en der was het niet echt droog. De kans dat we natte voeten zouden krijgen was niet onbestaand. Maar we besloten om het er toch maar op te wagen.
Volgende keer wandelen we dus verder langs het Houtdok.

DSC_0027 (2)