Onder de leeslamp. (4)

_WK_0109-2

Michael Berg is het pseudoniem van Michel van Bergen Henegouwen, geboren in Heerlen in Nederland. Hij studeerde in Amsterdam en was leerling aan de Kleinkunstacademie. Na korte tijd gewerkt te hebben als muzikant werkte hij van 1982 tot 2004 voor de omroep NOS.
Verder schreef hij liedjes voor radio, tv, theater en talloze artiesten, componeerde een kindermusical, schreef columns, hoorspelen en tekst en muziek voor een internationale kindertelevisieserie.

In 2004 verhuisde Michael berg naar Frankrijk om zich daar toe te gaan leggen op het het schrijven van spannende verhalen die zich vaak gedeeltelijk in Frankrijk en gedeeltelijk in Nederland afspelen. Inmiddels publiceerde hij reeds acht romans en kaapte hij verscheidene literaire prijzen weg, waaronder “De Gouden Strop” in 2013.
In 2017 keerde Michael Berg terug naar Nederland.

Ik had reeds “Het meisje op de weg” en “Nacht in Parijs” van deze auteur in één ruk uitgelezen en sindsdien is hij één van mijn favoriete Nederlandse thriller-auteurs.
Een drietal weken geleden begon ik aan “Broertje“, in 2017 uitgeven bij The House of Books.

Broertje / Michael Berg / Literaire thriller ****

We maken in het boek kennis met Lotte Pradel, een succesvolle Nederlandse cabaretière. Na afloop van een try-out van haar nieuwste voorstelling krijgt ze een vreselijk bericht uit Frankrijk. Haar vader, stiefmoeder en nog een andere, onbekende vrouw zijn dood aangetroffen in hun landhuis in Zuid-Frankrijk. Ze werden op gruwelijke wijze vermoord. De vermoedelijke dader is aangehouden. Het betreft haar broertje Felix , een verstandelijk gehandicapte man.
Lotte had met haar vader (die een oud-politicus is) een slechte band omwille van zijn extreem rechtse ideeën. En ook wel omdat ze hem de schuld geeft voor de dood van haar moeder. Toen haar vader tien jaar geleden met de Nederlandse politiek kapte en naar Zuid-Frankrijk verhuisde, verbrak ze alle contact met hem. Ook haar broer Felix, die autistisch is, zag ze al die tijd niet meer. Ze bouwde een mooie carrière op in het Nederlands theater en vergat haar familie.
Maar nu is er dat bericht uit Frankrijk. Haar broer wordt verdacht van een drievoudige moord. Dat kan ze onmogelijk geloven. Halsoverkop vertrekt ze naar Frankrijk om daar orde op zaken te stellen en haar zwakbegaafde broer bij te staan.
Maar in Frankrijk loopt het niet zoals verwacht. Wanneer de Franse politie haar in de gevangenis in contact brengt met Felix, doet deze er volkomen het zwijgen toe. Felix is een beresterke volwassen man, maar verstandelijk is hij een bange autistische jongen van slechts acht jaar oud. Iedere vorm van communicatie met hem blijkt onmogelijk. Ook Lotte kan niet tot hem doordringen. De zaak loopt helemaal uit de hand wanneer Felix tijdens een verhoor het politiebureau ontvlucht. Lotte gaat hem achterna. Dat is het begin van een waanzinnige vlucht door Zuid-Frankrijk.

Voor het personage van Felix vond Michael Berg inspiratie bij zijn eigen broer Hugo, die verstandelijk gehandicapt is. De auteur zet met “Broertje” op onnavolgbare wijze een autistisch personage neer, met zijn gekke stopwoordjes (… is niet erg, kan gebeuren…), zijn passie voor kilometertellers en zijn voorliefde voor de muziek van Abba. De lezer vraagt zich voortdurend af of “Broertje” wel zo onschuldig is al Lotte denkt.
In het boek wordt eveneens het verhaal verteld van de oude politieman Fillon, die meer en meer denkt aan een vervroegd pensioen en er alleen nog wil zijn voor zijn doodzieke echtgenote. Michael Berg verloor zelf zijn vrouw in 2015, nadat hij als mantelzorger heel dicht bij haar bleef tot aan haar dood. In deze roman verwerkt hij die ervaring op een mooie en serene wijze.

Doorheen het plot is ook nog een tweede verhaal gevlochten, dat van Amin, een bootvluchteling uit Aleppo, wiens broertje is omgekomen op zee en wiens hele familie in Syrië werd vermoord. Wat dit verhaal te maken heeft met het hoofdverhaal uit het boek, kom je gaandeweg te weten.

Deze turf van 500 bladzijden leest als een trein. Het is een road novel en tegelijk een spannende whodunnit. Misschien is het verhaal her en der een tikkeltje te lang uitgesponnen, maar dat doet geen enkele afbreuk aan het geheel. “Broertje” is een top-thriller, net zoals “Het meisje op de weg” en “Nacht in Parijs“. Deze boeken zijn overigens ook ideaal om mee te nemen op vakantie (naar Zuid-Frankrijk bijvoorbeeld).

36362960b