Onder de leeslamp. (4)

_WK_0109-2Michael Berg is het pseudoniem van Michel van Bergen Henegouwen, geboren in Heerlen in Nederland. Hij studeerde in Amsterdam en was leerling aan de Kleinkunstacademie. Na korte tijd gewerkt te hebben als muzikant werkte hij van 1982 tot 2004 voor de omroep NOS.
Verder schreef hij liedjes voor radio, tv, theater en talloze artiesten, componeerde een kindermusical, schreef columns, hoorspelen en tekst en muziek voor een internationale kindertelevisieserie.

In 2004 verhuisde Michael berg naar Frankrijk om zich daar toe te gaan leggen op het het schrijven van spannende verhalen die zich vaak gedeeltelijk in Frankrijk en gedeeltelijk in Nederland afspelen. Inmiddels publiceerde hij reeds acht romans en kaapte hij verscheidene literaire prijzen weg, waaronder “De Gouden Strop” in 2013.
In 2017 keerde Michael Berg terug naar Nederland.

Ik had reeds “Het meisje op de weg” en “Nacht in Parijs” van deze auteur in één ruk uitgelezen en sindsdien is hij één van mijn favoriete Nederlandse thriller-auteurs.
Een drietal weken geleden begon ik aan “Broertje“, in 2017 uitgeven bij The House of Books.

Broertje / Michael Berg / Literaire thriller ****

We maken in het boek kennis met Lotte Pradel, een succesvolle Nederlandse cabaretière. Na afloop van een try-out van haar nieuwste voorstelling krijgt ze een vreselijk bericht uit Frankrijk. Haar vader, stiefmoeder en nog een andere, onbekende vrouw zijn dood aangetroffen in hun landhuis in Zuid-Frankrijk. Ze werden op gruwelijke wijze vermoord. De vermoedelijke dader is aangehouden. Het betreft haar broertje Felix , een verstandelijk gehandicapte man.
Lotte had met haar vader (die een oud-politicus is) een slechte band omwille van zijn extreem rechtse ideeën. En ook wel omdat ze hem de schuld geeft voor de dood van haar moeder. Toen haar vader tien jaar geleden met de Nederlandse politiek kapte en naar Zuid-Frankrijk verhuisde, verbrak ze alle contact met hem. Ook haar broer Felix, die autistisch is, zag ze al die tijd niet meer. Ze bouwde een mooie carrière op in het Nederlands theater en vergat haar familie.
Maar nu is er dat bericht uit Frankrijk. Haar broer wordt verdacht van een drievoudige moord. Dat kan ze onmogelijk geloven. Halsoverkop vertrekt ze naar Frankrijk om daar orde op zaken te stellen en haar zwakbegaafde broer bij te staan.
Maar in Frankrijk loopt het niet zoals verwacht. Wanneer de Franse politie haar in de gevangenis in contact brengt met Felix, doet deze er volkomen het zwijgen toe. Felix is een beresterke volwassen man, maar verstandelijk is hij een bange autistische jongen van slechts acht jaar oud. Iedere vorm van communicatie met hem blijkt onmogelijk. Ook Lotte kan niet tot hem doordringen. De zaak loopt helemaal uit de hand wanneer Felix tijdens een verhoor het politiebureau ontvlucht. Lotte gaat hem achterna. Dat is het begin van een waanzinnige vlucht door Zuid-Frankrijk.

Voor het personage van Felix vond Michael Berg inspiratie bij zijn eigen broer Hugo, die verstandelijk gehandicapt is. De auteur zet met “Broertje” op onnavolgbare wijze een autistisch personage neer, met zijn gekke stopwoordjes (… is niet erg, kan gebeuren…), zijn passie voor kilometertellers en zijn voorliefde voor de muziek van Abba. De lezer vraagt zich voortdurend af of “Broertje” wel zo onschuldig is al Lotte denkt.
In het boek wordt eveneens het verhaal verteld van de oude politieman Fillon, die meer en meer denkt aan een vervroegd pensioen en er alleen nog wil zijn voor zijn doodzieke echtgenote. Michael Berg verloor zelf zijn vrouw in 2015, nadat hij als mantelzorger heel dicht bij haar bleef tot aan haar dood. In deze roman verwerkt hij die ervaring op een mooie en serene wijze.

Doorheen het plot is ook nog een tweede verhaal gevlochten, dat van Amin, een bootvluchteling uit Aleppo, wiens broertje is omgekomen op zee en wiens hele familie in Syrië werd vermoord. Wat dit verhaal te maken heeft met het hoofdverhaal uit het boek, kom je gaandeweg te weten.

Deze turf van 500 bladzijden leest als een trein. Het is een road novel en tegelijk een spannende whodunnit. Misschien is het verhaal her en der een tikkeltje te lang uitgesponnen, maar dat doet geen enkele afbreuk aan het geheel. “Broertje” is een top-thriller, net zoals “Het meisje op de weg” en “Nacht in Parijs“. Deze boeken zijn overigens ook ideaal om mee te nemen op vakantie (naar Zuid-Frankrijk bijvoorbeeld).

36362960b

Onder de leeslamp. (3)

Niklas Natt och Dag2Niklas Carl Bosson Natt och Dag, bij ons een nobele onbekende, is een telg van de oudste adellijke families van Zweden en is daardoor onontkoombaar verbonden met het tumultueuze Scandinavische verleden.
Hij is hoofdredacteur van het tijdschrift Slitz, maar debuteerde vorig jaar als romanschrijver met een historische thriller die je genadeloos onderdompelt in de zweedse geschiedenis.
1793 is de titel van de roman en is meteen ook het jaar waarin het verhaal zich afspeelt.

1793 / Niklas Carl Natt och Dag / historische thriller ***

In het jaar 1793 zijn de mensen van Stockholm in de greep van achterdocht, paranoia en allerhande samenzweringen. Het leven in de Zweedse hoofdstad is geen pretje. Wanneer uit het water een verminkt lichaam wordt opgevist, enkel een romp en een hoofd zonder ogen, staat jurist Cecil Winge voor de onmogelijke opdracht om de identiteit van het lichaam te achterhalen. Na onderzoek van het stoffelijk overschot blijkt dat de ongelukkige maandenlange martelingen heeft moeten doorstaan. Om de zaak op te lossen moet Cecil Winge een gevecht leveren tegen een genadeloze standenmaatschappij, maar ook tegen zijn ziekte en zijn nakende dood. Hij lijdt immers aan tuberculose en voelt zijn einde naderen.

Ik heb dit boek moeten doorworstelen. Hoewel deze roman sprankelend is geschreven, vergt het van de lezer wel enig doorzettingsvermogen. Er zijn vooreerst de talrijke Zweedse plaatsbenamingen van wijken, straten, huizen, waterlopen, bruggen of eilanden, die het vlot lezen bemoeilijken. Een plattegrond van Stockholm in de 18e eeuw was welkom geweest. Daarenboven maakt de schrijver vaak gebruik van uitdrukkingen en zegswijzen uit die tijd, wat het lezen ook al niet vergemakkelijkt.
Maar dit is vooral een verhaal waar je niet vrolijk van wordt. De meest primitieve, rauwe en donkere kantjes van het mensdom worden erin blootgelegd. Vreselijke ziektes, meedogenloos geweld, dronkenschap, machtsmisbruik, prostitutie, sadistische kindermoorden en afgrijselijke martelingen, tegen een achtergrond van grauwe buurten in Stockholm, doen de lezer bladzijde na bladzijde koude rillingen krijgen.
Het is een bloederige historie en je kan nauwelijks geloven dat deze gruwelijke gebeurtenissen die erin worden beschreven, ooit daadwerkelijk hebben plaats gevonden. De roman berust wel degelijk op waargebeurde feiten.
Toch is het een intrigerende en meeslepende roman met een geraffineerd plot. “Een hard-boiled historische thriller“, zoals het boek in het weekblad Humo wordt bestempeld. In de Zweedse krant Aftonbladet schreef men : “Dit briljante debuut is bedoeld om pijn te doen.”
Ik was gefascineerd door dit verhaal, maar toen ik het boek uit had was ik blij dat ik 1793 achter mij kon laten.

9200000085385589b

Onder de leeslamp. (2)

Op 13 mei 1939 vertrok het stoomschip de St.Louis vanuit de Duitse havenstad Hamburg. Aan boord waren 900 Duits-Joodse mensen die het nazi-regime wilden ontvluchten. De boot zette koers naar Cuba. De Joodse vluchtelingen hoopten in Havana van boord te kunnen gaan om daar dan een inreisvisum voor de Verenigde Staten te bemachtigen en daarna verder te kunnen doorreizen naar New York. Helaas, de Cubaanse president verbood de kapitein van de St.Louis om de haven van Havana binnen te varen. Uiteindelijk liet men slechts een dertigtal mensen voet aan wal zetten. De rest van de opvarenden moest onverricht ter zaken terugkeren naar Europa. Vele van de 900 Joodse vluchtelingen die aan boord van de St.Louis waren, stierven achteraf in Duitse uitroeiingskampen.

(bron : Historiek.net)

de-st.-louis-in-hamburg

De St.Louis bij zijn vertrek in de haven van Hamburg

Gebaseerd op deze waar gebeurde feiten schreef Armando Lucas Correa zijn roman “Het Duitse meisje”.

Het Duitse meisje

Armando Lucas Correa / historische roman ****

Armando Lucas Correa, een Cubaanse journalist, groeide op in Havana maar emigreerde in jaren ’90 naar de Verenigde Staten. Met “Het Duitse meisje” maakte hij zijn debuut als auteur. Deze historische roman vertelt een verhaal over twee jonge meisjes, die aanvankelijk los van elkaar staan.

Het eerste verhaal gaat over Hannah Rosenthal, een Joods meisje dat samen met haar welgestelde familie woont in het Berlijn van 1939. Haar veilige, fijne leventje wordt danig verstoort door de brutaliteiten van de Nazi-regime. Hannah, die ondanks haar Joodse afkomst blond is en blauwe ogen heeft en de looks heeft van een Duits meisje, duikt weg in haar fantasie en in haar vriendschap met een Joodse jongen.
De ouders van Hannah, moe getergd door de Nazi’s, besluiten met hun dochter te vluchten naar Hamburg om daar aan boord te stappen van de St.Louis, die hen naar Havana zal brengen. Maar éénmaal aan boord van de St.Louis zorgen onheilspellende berichten ervoor dat hun hoop op redding plaats maakt voor angst. Want meer en meer gaat het erop lijken dat ze met deze boot hun noodlot tegemoet varen.

Het tweede verhaal gaat over Anna Rosen. Zij woont en leeft in New York. We zijn in 2014 (75 jaar na het eerste verhaal). Anna woont samen met haar moeder op een flat. De moeder is depressief en komt de hele dag nauwelijks haar bed uit. Het is niet de moeder die voor Anna zorgt, maar omgekeerd. De vader is omgekomen in de Twin Towers op 9/11.
Op een dag krijgt Anna een brief met daarbij enkele oude foto’s, die zijn opgestuurd vanuit Havana. De brief is ondertekend door Hannah Rosenthal, haar groottante en de enige nog in leven zijnde familie langs haar vader’s kant. De brief haalt zowel moeder als dochter uit hun dagelijkse beslommeringen. Ze besluiten om samen af te reizen naar Cuba en ginder de groottante te gaan opzoeken om zo meer te weten te komen over het rampzalige verleden van hun familie.

Vanaf hier komen beide verhalen samen. De tijdsprongen doorbreken in het boek de chronologische volgorde, waardoor je als lezer wel bij de les moet blijven. Het verhaal is een opeenvolging van verschillende anekdotes. Sommige details worden iets te uitvoerig beschreven, terwijl andere gebeurtenissen weer vrij vaag blijven. Maar ondanks deze schoonheidsfoutjes heb ik dit boek heel graag gelezen. Het is boeiend geschreven en ruim gedocumenteerd. Achteraan in het boek vind men foto’s en de originele lijst van de passagiers die in 1939 aan boord waren van de St.Louis.
“Het Duitse meisje” is een roman die op indringende wijze de aandacht vestigt op bootvluchtelingen, waar en wanneer dan ook.
Het ergste wat een mens kan overkomen is nergens meer “gewild” te zijn.

9200000085063195

Onder de leeslamp.

Sinds mijn prille jeugd ben ik al een boekenwurm. Als kind vroeg ik aan Sinterklaas zelden speelgoed, alleen maar boeken. Nog steeds ga ik twee keer per maand naar de bib.
Ik kreeg het idee om mijn leeservaringen zo nu en dan te delen op m’n blog. Vandaar dit nieuwe rubriekje waarin ik telkens één boek, dat ik graag heb gelezen, nog eens extra onder de leeslamp hou.

Oktober / Søren Sveistrup / Literaire thriller *****

Oktober” is de titel van het eerste boek van de Deense auteur Søren Sveistrup. Maar Sveistrup is met dit debuut niet aan z’n proefstuk toe. De man is reeds jaren mede-bedenker en schrijver van scandinavische televisie-series die internationale faam genieten, zoals de onovertroffen reeks “The Killing”.
Het boek is een literaire thriller van een hoogstaand niveau, dat in het voorjaar van 2018 in het Nederlands verscheen.

Het verhaal speelt zich af in het herfstige Kopenhagen, waar op de eerste dinsdag van oktober Rosa Hartung na een lange afwezigheid terugkeert op haar post als minister van sociale zaken. Ze probeert de draad van haar leven terug op te nemen nadat ze zich uit de politiek had terug getrokken, toen haar twaalfjarig dochtertje was ontvoerd en vermoord door een psychisch gestoorde man. De moordenaar werd aangehouden en achter de tralies gestopt, maar het lichaam van het meisje werd nooit terug gevonden.
Op dezelfde dag dat Hartung terugkeert in het parlement, wordt in een buitenwijk van Kopenhagen een jonge vrouw op brutale wijze in haar huis vermoord. Rechercheurs Thulin en Hess treffen op de plaats delict naast het dode en verminkte lichaam van de vrouw een kastanjemannetje aan, een poppetje gemaakt van kastanjes.

kids-at-work-kastanje-knutselset-3

Vreemd genoeg worden op dat kastanjemannetje de vingerafdrukken aangetroffen van het dochtertje van minister Hartung. Als later nog meer gelijkaardige sinistere moorden worden gepleegd, waarbij telkens een kastanjepoppetje wordt gevonden met daarop de vingerafdrukken van haar vermoorde dochter, lijkt de nachtmerrie voor Rosa Hartung nog lang niet voorbij.

“Oktober” is een bloedstollende en bijzonder knap geschreven thriller, met een vernuftig plot, onverwachte wendingen en goed uitgewerkte personages. Het verhaal groeit langzaam naar een climax en een adembenemende ontknoping toe. Als debuut kan dit wel tellen.
De originele Deense titel  is “Kastanjemanden“. In het Engels is dat “The chestnut man“. In het Nederlands was “De kastanjeman” misschien een betere titel geweest. Maar “Oktober” is ook een aanvaardbare titel voor deze turf van 540 bladzijden die ik in één ruk heb uitgelezen.

9789022335680