199 jaar later.

Bovenop het Belfort van Gent staat een draak die sinds 1377 over de stad waakt. Lang geleden spuwde de draak ook vuur. Dat gebeurde voor het eerst in het jaar 1500, bij de geboorte van Keizer Karel en later telkens wanneer er in de stad iets bijzonders te vieren viel.
In de middeleeuwen liep dit gebeuren niet altijd van een leien dakje. Het moet destijds een hachelijke onderneming zijn geweest om de draak vuur te laten spuwen. Het is niet helemaal duidelijk hoe men daar toen in slaagde, maar er zouden pek een vuurpijlen aan te pas zijn gekomen. In het jaar 1819 spuwde de draak voor het laatst. Daarna hield het beest het voor bekeken.

draak

199 jaar later, ter gelegenheid van de 175ste Gentse feesten, spuwt de draak opnieuw vuur. En het is nog steeds een hachelijke onderneming om ze te laten spuwen.
Gespecialiseerde firma’s hebben met een kraan het vuurmechanisme gemonteerd, in samenspraak met de brandweer. Aan de draak zelf mochten niets bevestigd worden, dus moest de installatie op de as onder de draak aangebracht worden. Bovendien draait de draak met de wind mee en daarom moet de vuurinstallatie ook mee kunnen draaien. Dat gebeurt met tandwielen en een motor. De steekvlam bereikt zo’n 15 meter en wordt zo’n 1.000 graden warm.
Tijdens de Gentse Feesten is het spektakel elke avond om 22.30 uur te zien. Omstreeks dat uur waren wij nog steeds in de buurt van het Walter De Buck-plein. Van daaruit konden we het Belfort zien staan. Het was echter te laat om door die mensenmassa dichterbij het Belfort te komen.

DSC_0043

Ik had geen telelens bij de hand en ook geen statief. Een degelijke close-up foto nemen van de vuurspuwende draak zat er dus niet in. Deze vanop afstand losjes uit de hand genomen (ietwat onscherpe) foto is het beste wat ik kan voorleggen.

DSC_0051

Over Het Belfort van Gent en zijn draak kan je alles lezen en vernemen op deze bijzonder mooie website.

Aan de Graslei.

De Graslei is reeds eeuwenlang de “place to be” in Gent.
Vanaf de 11de eeuw, toen de haven van Gent zich hier ontwikkelde, waren de kades van de Graslei en de Korenlei de ontmoetingsplaatsen bij uitstek voor de Gentenaars.

A59.3 - kopie

Pieter Benedictus De Maere ( 1791) – STAM Gent

De huidige bebouwing is nog steeds een overblijfsel uit die tijd, al werden diverse gebouwen in de 18de en 19de eeuw aangepast. Voor de wereldtentoonstelling van 1913 in Gent werden de gevels grondig gerestaureerd. Het stadsbeeld van de Gras- en Korenlei werd in 1952 als stadsgezicht beschermd.

Gent by night 047

Historische parking.

Vele Vlaamse steden beschikken over pleinen en markten waar vaak schitterende gevels of historische gebouwen te bewonderen zijn. Je zou van deze pleinen prachtige foto’s kunnen maken, ware het niet dat ze meestal vol staan met geparkeerde auto’s. Auto’s en historische gebouwen matchen niet zo goed. Ook niet op de Grote Markt van Ieper (foto boven) of op de Grote Markt van Veurne (foto onder).
Ik wou dat we met z’n allen met paard en koets reden…

DSC_0137 - kopie